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La population étudiante sans-abri de l'Idaho augmente


La sonnerie finale d'une cloche d'école peut provoquer un certain nombre d'émotions différentes pour les élèves. Certains peuvent être excités tandis que d'autres peuvent ressentir de l'anxiété parce que l'école est le seul endroit sûr et stable pour eux. Malheureusement, ces émotions sont aggravées pour la population étudiante sans-abri, qui n'a cessé d'augmenter dans l'Idaho depuis 2010.

Au cours de l'année scolaire 2017-2018, 7820 élèves de l'Idaho de la maternelle à la 12e année n'avaient pas d'endroit fixe ou adéquat pour dormir la nuit. C'est une augmentation de plus de 60% depuis 2010. Cela ne veut pas dire que ces étudiants vivaient dans la rue. Selon le Département de l'Éducation de l'État de l'Idaho, seuls 5% environ des étudiants sans-abri sont considérés comme non abris. Au lieu de cela, une majorité d'étudiants sans-abri, environ 83%, «surfent sur le canapé» ou «doublent» en famille ou entre amis.

«Ce n'est pas une situation stable car ils pourraient être expulsés à tout moment avec ou sans leurs affaires», a déclaré Suzanne Peck, coordinatrice nationale de l'éducation des sans-abri au titre IX-A.

Les adolescents et les enfants sont considérés comme des sans-abri s'ils partagent un logement avec d'autres personnes, selon le ministère de l'Éducation. Ils pourraient également vivre dans un motel, une voiture ou un terrain de camping et s'adapter à la définition du sans-abri.

Le problème des étudiants sans-abri dans l'Idaho n'est pas isolé dans les villes

Les étudiants sans-abri ne sont pas seulement un problème métropolitain, mais un problème auquel est confronté l'État tout entier. Plus d'une douzaine de districts scolaires dans l'Idaho ont 53 pour cent ou plus de leurs élèves qui vivent dans la pauvreté, selon le ministère de l'Éducation. Le département s'efforce d'aider ces étudiants à liaisons.

Il existe plus de 100 agents de liaison dans l'État qui identifient les étudiants susceptibles de lutter contre l'itinérance. Certains des signes que les liaisons recherchent: faim chronique, fatigue, besoins médicaux non satisfaits, agressivité, anxiété ou assiduité irrégulière. «Nous faisons beaucoup de formation avec le personnel afin qu'il sache ce qu'il faut rechercher», a déclaré Peck.

Une fois qu'un adolescent ou un enfant a été identifié, l'agent de liaison inscrira l'enfant à des programmes de nutrition et à d'autres services. L'objectif global est d'aider à assurer la stabilité de ces élèves afin qu'ils puissent être à l'école, apprendre et réussir. «Il y a beaucoup de choses que ces liaisons feront dans les coulisses», a déclaré Peck. «Nous avons des moments où nous avons des enfants qui peuvent déménager dans la maison de grand-mère. … La situation la plus stable pour cet enfant est de rester à l'école où cet enfant allait. Ce que nous allons faire, c'est trouver un moyen de transport pour que l'élève puisse retourner à son école d'origine et rester stable. »

Le programme de liaison travaille avec les familles pour les aider à trouver les ressources et les services dont elles ont besoin pour réussir. «Pour ceux qui auraient pu être sans-abri pour la première fois, ils ne savent pas comment demander des coupons alimentaires», a déclaré Peck. «Le traumatisme qui se produit dans ces familles à ce moment-là, ces liaisons sont là pour le soutien et quels que soient les besoins de la famille.

De nombreuses écoles fournissent des ressources supplémentaires dont une famille peut avoir besoin pour l'aider à atteindre la stabilité. Certaines écoles sont devenues des centres communautaires et apporteront de la nourriture et des fournitures scolaires ainsi que des services dentaires, médicaux et de conseil, offrant ainsi un guichet unique aux étudiants et aux familles sans abri. D'autres écoles ont installé des laveuses et des sécheuses pour que les familles puissent faire la lessive. À Kuna, le district a ajouté un centre de ressources communautaires à l'école élémentaire Ross ainsi que d'autres bâtiments scolaires à travers le district.

Ce qui est gênant, a déclaré Peck, est d'identifier le nombre de nourrissons qui sont sans abri. Il n'y a que 10 districts dans l'Idaho (Boise, West Ada, Nampa, Caldwell, Kuna, Payette, Coeur d'Alene, Lewiston, Blackfoot et Twin Falls) qui reçoivent de l'argent supplémentaire et sont donc tenus d'identifier les enfants de 3 à 5 ans. ans qui peuvent être les frères et sœurs d'étudiants sans-abri plus âgés. L'année dernière, le ministère de l'Éducation n'a pu identifier qu'environ 70 élèves de la prématernelle qui luttent contre l'itinérance. Cependant, Peck pense que ce nombre est probablement plus proche d'environ 6000.

«Nos jeunes familles dans tout l'État de l'Idaho ne sont pas aussi stables», a déclaré Peck.

Peck ajoute que le ministère de l'Éducation travaille avec d'autres agences, comme le Département de la santé et du bien-être socialet le partenariat avec les programmes de la petite enfance pour aider à mieux identifier les jeunes élèves sans-abri.

En plus du programme de liaison du ministère de l'Éducation, un certain nombre d'organisations s'efforcent de mettre fin à l'itinérance dans l'Idaho. Vous pouvez cliquer ici pour en savoir plus sur les services disponibles.

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